Daily Differences #6

18. November 2014

A friend of mine is having a baby in a couple of weeks and we are going to celebrate this life-changing event with a babyshower.  An American tradition which is still unheard-of in Germany.

Meine Freundin bekommt in ein paar Wochen ein Baby und dieses Ereignis wird hier in den USA schon vor der Geburt gefeiert. Mit einer Babyshower. Gibt’s in Deutschland (noch) nicht. Hier geht’s zur deutschen Version. 

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It’s a boy! It’s a girl!

A baby shower celebrates the soon mom-to-be and the baby in her belly: relatives, friends, neighbors and co-workers (attention: this is a girls-only event!) come together and „shower“ the mom-to-be with presents, attention, treats and good spirits. While enjoying a glass of punch, some cake or chips and dip, the latest baby topics are discussed. A game, such as „let’s guess the mother’s measurements“ may add some distraction to a quiet room that is in desperate need for a new topic to talk about. The highlight of the party, however, is the unwrapping of the presents: with all eyes on her, the mom-to-be opens packages and gift bags and has no other choice than being excited about each and every present, even Auntie Macy’s DIY-plush-onesie. At this point some acting experience might come in handy… Two hours later everybody is going home, with a little party favor in her hands, and the mother-to-be might have to borrow the neighbor’s pick-up truck for the zillion presents.
The German expats that I know have happily embraced this American baby shower tradition, while ignoring any typical German superstition almost completely („No presents or congratulations before the baby is born! You never know, something might still go wrong!“). No matter if it is the first, second or third child, there will be a party for the mom-to-be. The only German-ness still allowed is that the baby’s name – and sometimes the gender – are not revealed until the actual birthday.
This upcoming weekend my house is going to be all jazzed up for a baby shower in different shades of pink and glitter, making my daughter and the mom-to-be really happy!

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Auf einer Babyshower dreht sich alles um die werdende Mama und das Baby im Bauch: die (weibliche) Verwandtschaft, Freundinnen, Nachbarinnen und Kolleginnen kommen zusammen und „begießen“ die Schwangere mit Geschenken, Aufmerksamkeit, Köstlichkeiten und guter Laune. Bei Punch, Kuchen , Chips und Dip werden Baby-Tricks und Tipps ausgetauscht und ein Spiel (z.B. den Bauchumfang der Schwangeren mit Klopapier abschätzen) sorgt für Abwechslung, wenn der Gesprächsstoff ausgeht. Der eigentliche Höhepunkt sind aber die Geschenke: vor den Augen ihrer Gäste packt die werdende Mama alle Päckchen und Tüten aus und muss auch beim selbstgenähten Plüsch-Strampler von Auntie Macy ihre Begeisterung zeigen. Da ist schon etwas Schauspielkunst gefragt… Nach 2 Stunden ist der Baby-Spuk in der Regel vorbei, die Gäste gehen mit einer kleinen Aufmerksamkeit nach Hause und die werdende Mama muss sich u. U. den Pick Up vom Nachbarn leihen, um alle Geschenke mit nach Hause zu bekommen.
Wir deutschen Expat-Frauen sind so begeistert von dieser amerikanischen Tradition, dass wir unseren typisch deutschen Aberglauben („Keine Geschenke und Glückwünsche vor der Geburt! Es könnte ja doch noch etwas schief gehen!“) so gut wie ignorieren und für jedes Kind – egal ob das erste, zweite oder dritte – eine Shower organisieren. Es wird gefeiert, geschenkt und sich bedankt. Nur der Name – und manchmal auch das Geschlecht – bleiben bis zum Geburtstag ein Geheimnis.
Dieses Wochenende ist es wieder soweit: mein Haus wird in einem Meer von Pink, Rosa und Glitzer erstrahlen. Das freut nicht nur meine Tochter, sondern hoffentlich auch die werdende Mama!

Photo-Credit: All photos taken by Katharina Handwerker (2012 & 2013)

Ich bin Tina. Promovierte Linguistin, Englisch-Expertin, Professional Coach und Ex-Expat-Partner. Meinen riesengroßen Wissensdurst stille ich mit Podcasts, Büchern, Seminaren und Networking-Events. Hier teile ich mein Wissen, um Dir Inspiration und Impulse für Deine persönliche Weiterentwicklung zu geben.

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